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CAROTENOIDI

Gruppo di pigmenti naturali gialli o rossi denominati anche luteine o lipocromi per la loro spiccata solubilità nei grassi e nei solventi dei grassi. I carotenoidi sono largamente diffusi in natura, specialmente nel regno vegetale dove concorrono a formare i pigmenti gialli dei fiori, dei frutti, delle parti radicali delle piante, ecc. Nel regno animale i carotenoidi determinano, tra l’altro, la colorazione gialla del tuorlo delle uova e dei grassi di deposito, nonché la pigmentazione giallo-arancio dell’esoscheletro dei crostacei, dell’epidermide dei pesci, ecc. Tali sostanze possono rivestire grande interesse ai fini metabolici e nutrizionali in quanto precursori della vitamina A.